Tres amigos

Merrily we roll along, de Stephen Sondheim y George Furth
Menier Chocolate Factory, 13 de febrero 2013

critica de la obra de teatro merrily we roll along de stephen sondheim en la menier chocolate factory

El trío protagonista de Merrily we roll along. Foto: Tristram Kenton

Cuando Merrily we roll along se estrenó en Broadway en 1981 supuso el mayor fracaso en la carrera de Stephen Sondheim al ser cancelado tras solo dos semanas en cartel. Sin embargo, el prestigioso compositor y su libretista George Furth no dejaron de trabajar en la obra durante la siguiente década, reescribiendo escenas y añadiendo nuevas canciones, hasta que en 1992 se mostró en Leicester la versión revisada que hoy conocemos. Han pasado veinte años de aquel revival y una de sus actrices, Maria Friedman, debuta con gran acierto como directora recuperando este musical maldito en la Menier Chocolate Factory. Aún no conocía este pequeño teatro del barrio de Southwark que en los últimos años no cesa de llamar la atención internacional por la calidad de sus propuestas -tanto en obras de texto como en musicales- que incluso acaban trasladándose al West End y a Broadway con gran éxito; lo cual dice mucho de su ingenioso equipo creativo porque la sala no es más que un prosaico sótano rectangular con un par de molestos pilares por en medio.

Merrily we roll along cuenta la historia del atractivo Franklin Shepard; su evolución de joven e idealista compositor en Nueva York a vendido productor del Hollywood más comercial, sus infidelidades conyugales compulsivas y, sobre todo, la progresiva degradación de su amistad con Charley Kringas y Mary Flynn, compañeros de fatigas durante dos décadas que, ya muy tocados por su proceso autodestructivo, acaban abandonándole. O, más bien, empiezan abandonándole, ya que la obra se desarrolla desde el final al principio, de modo similar a la Traición de Harold Pinter. Adapta Sondheim la partitura a esta estructura de tiempo inverso y logra grandes hallazgos: las variaciones musicales aparecen antes que los motivos originales y los reprises suenan antes que las canciones. Una misma letra interpretada en diferentes épocas provoca emociones opuestas y, dado que al principio se muestran la amargura y el fracaso del final, la ingenuidad e ilusión vital de las últimas escenas adquieren sugerentes tonalidades oscuras.

La dirección de Maria Friedman se fija en los pequeños detalles que significan mucho en esta historia íntima de amistad y decepción. Cuenta con un elenco excelente en el que destacan tanto el trío protagonista formado por Mark Umbers, Damian Humbley y Jenna Rusell como los quince secundarios y, en especial, una fantástica Josefina Gabrielle que interpreta a una de las esposas de Shepard y acaba robando cada escena en la que aparece. La efectiva y bien iluminada decoración modular junto al acertado vestuario de época aseguran el máximo rendimiento expresivo en un espacio tan reducido como es el de la Menier. Sorprendente también la compactada orquesta de nueve músicos que, bajo la batuta de Catherine Jayes, ofrece una poderosa interpretación de la puntillosa partitura de Sondheim a lo brass band. El prodigioso trabajo en la mesa de mezclas logra que la música realce las voces de los intérpretes y el resultado final tiene un sello de máxima calidad; le perdonamos ese medio decibelio de más, dada la complejidad técnica.

Es innegable que el libreto de Furth posee un cierto esquematismo en el que a veces el texto sigue demasiado de cerca al subtexto pero la genialidad musical de Stephen Sondheim acaba imponiéndose a través de verdaderas joyas como la emotiva Not a day goes by o la irónica Franklin Shepard, Inc que hacen de Merrily we roll along uno de esos musicales para adultos, marca de la casa, cuyos ecos se disfrutan mejor a partir del día siguiente.

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Impresiones teatrales 2012 (Parte 1)

Con el cambio de año, Teatroland se reinventa como diario personal de impresiones teatrales. En este primer post de 2013 comienzo el repaso a lo mejor de lo vivido en teatros en 2012. Soy ecléctico, aviso.

Enero comenzó con un viaje a Nueva York donde pude recuperar el Ricardo III psicópata pero simpático de Kevin Spacey: excelente primera parte pero actor y obra se deshinchaban tras el descanso.//Además cayeron tres revivals de musicales clásicos: Porgy and Bess de los Gershwin con una extraordinaria Audra Mcdonald (¡qué voz, qué todo!) pero irregular en lo demás.//Elegante Anything Goes de Cole Porter, con la ascendente Laura Osnes y el legendario Joel Grey.//Y el Follies de Sondheim (presupuesto reconocido: 7 millones de dólares) en el que me fijé especialmente a la espera de la versión española. Aparte del prodigioso ritmo durante la secuencia alucinatoria (Loveland, etc.) y la entonada Phyllis de Jan Maxwell, simplemente correcto. Y Bernadette Peters, en un miscasting como una catedral.//De la cartelera madrileña me sorprendió la inteligente puesta en escena de José K. torturado (¿por qué no dirige más Carles Alfaro?) con un estupendo Pedro Casablanc.//Del sobreproducido Montaplatos de Animalario me quedo con el trabajo de  Willy Toledo.

En Febrero recuperé el Malcontent de Grumelot. Inteligentísima adaptación de José Padilla, que resuelve muchas lagunas de La duquesa de Amalfi de Webster al hacer protagonista al criado Bossola; gran interpretación de Javier Lara.//Interesante Priestley en El tiempo y los Conway de Pérez de la Fuente con una destacada Nuria Gallardo.//En Segovia pude ver por fin La función por hacer, de Kamikaze Producciones, extraordinario derroche de talento que justifica todo lo que ha venido después.//En el Lara me sorprendió El manual de la buena esposa, divertida comedia de sketches a zaga de la huella de Sanzol.//Atrevido texto el de Grooming, especie de problem play contemporánea escrita por Paco Bezerra.//Y llegó el Follies de Mario Gas: ‘casi un milagro’ que, con una décima parte del presupuesto de la versión americana, lo igualaba en varios aspectos y lo superaba en muchos. Por una vez se cumplió el dicho y la Plaza de Santa Ana no tuvo nada que envidiarle a Times Square. Qué gran versión en castellano de Roser Batalla y Roger Peña: letras comprensibles y gramaticalmente correctas en nuestro idioma, lo cual tiene mucho mérito dada la escritura verborreica de Stephen Sondheim. Vicky Peña, Carlos Hipólito, Ángel Ruiz y  la Broadway baby Asunción Balaguer me gustaron especialmente en este viaje hacia el brillo seductor y engañoso de las lentejuelas, pero ¿quién no quiso alguna vez ser corista? La mirada luminosa de Muntsa Rius en los aplausos finales demostraba que también ella se había dado cuenta de que era su obra y su momento.

Otro gran descubrimiento en marzo: los Tres años de Sala Guindalera. Las aguas calmadas y los torbellinos subterráneos del relato de Chejov puestos a la vista para placer del espectador gracias a la delicada adaptación y dirección de Juan Pastor. Teatro emocionante para adultos que te lleva de la risa al llanto gracias a un excelente reparto en el que destaca la conmovedora María Pastor. Además, todas las compañías y salas de teatro de Madrid deberían acudir a La Guindalera para descubrir como nos gusta ser tratados a los espectadores (y no me refiero solo al licor).//También recuperé este mes un pequeño montaje -vendría a ser un Off Off Broadway– del musical autobiográfico Tick Tick Boom de Tela-Katola en el que estaba más vivo el espíritu de Jonathan Larson que en la última producción de Rent en Nueva York. Acertado trío protagonista entre los que destacaba un muy expresivo David Tortosa.

En abril, me sorprendió la Exhumación de Carlos Be, sugerente texto y resolutiva puesta en escena que mezclaba con mucho acierto el Hamlet de Shakespeare con el suspense escandinavo.//Sin ser ‘Tis pitty she’s a whore de lo mejorcito de Cheek By Jowl, siempre sorprenden los de Donnellan con su dominio en el arte de mezclar espacio y tiempo al servicio de la historia (y además aprendimos cuánto ayuda a la mente criminal un coqueto cuarto de baño).//Fin de semana en Londres muy fructífero en lo teatral: La Royal Shakespeare Company pone su talento al servicio de Matilda, el Musical y eso se nota. Durante bastantes años van a poder los padres poner como excusa a sus hijos para ir a disfrutar con la ironía de Roald Dhal. Hilarante la Miss Trunchbull de Bertie Carvel que pronto hará las maletas para el estreno en Broadway.// Y siguiendo con mi Año Sondheim, un Sweeney Todd redondo con el excelente Michael Ball y una sorprendente Imelda Staunton todavía mejor.//Disfruté con la respetuosa versión del Largo viaje del día hacia la noche de O’Neill con David Suchet. Acostumbrado a verlo (doblado) en la tele como el Poirot de Agatha Christie no me imaginaba ni su dominio absoluto de la voz y el cuerpo ni el alucinante espectáculo interpretativo que nos ofreció.//Y hablando de grandes interpretaciones, llegó De ratones y hombres y, con la desoladora historia de Steinbeck, se repitió esa multiplicación del talento marca de la casa Kamikaze. Qué placer provoca un trabajo en equipo que da como fruto lo mejor de cada uno; todo lo contrario a esos irregulares repartos ‘amiguistas’ que tanto daño siguen haciendo al teatro ‘oficial’ en España. El George de Fernando Cayo me pareció simplemente inolvidable: su tierna amistad con el Lennie de Roberto Álamo, su escucha profunda del drama de la vida que le rodea y su dura decisión final me dejaron clavados en la butaca cada vez que vi la obra. Si yo fuera actor, mataría porque me dirigiera Miguel del Arco. Menciones especiales a Juanjo Llorens por sus mágicas luces, a Concha Busto por este regalo y a Aitor Tejada que, no contento con lo que pone sobre el escenario, se dedica también a conquistar fieles espectadores con sus buenas artes en Twitter.//Y sigue este estupendo abril con Farsas y églogas, joya del teatro pre-clásico español servida con mucho talento por la compañía segoviana Nao d’amores a la que queremos ‘por lo bien que se expresa’, aunque sea en pre-castellano.//De El chico de la última fila en la Cuarta Pared lo que más gustó fue la interpretación de Samuel Viyuela, otro joven actor con un futuro prometedor.//Qué gran trabajo de Julio Manrique y la Sala Beckett el montaje de Cosas que hoy decíamos que trajo La Abadía. Sentados a la mesa de ese camaleónico restaurante, los espectadores no hubiéramos querido salir de allí. Excelente traducción de Cristina Genebat, a la que se le nota la muy buena sintonía con Neil LaBute. ¡Vaya mes!

LLega mayo. Los aciertos del texto de La piel en llamas, invitan a estar atentos a los próximos estrenos de Guillem Clua.//Segunda etapa de La gaviota de Rubén Ochandiano, esta vez en el Galileo. Pese a ciertos desajustes, seguía brillando con luz propia la Irina Arkadina seductora y destructiva de Toni Acosta.//Nueva cita con Kamikaze, esta vez en Pozuelo para la función de despedida de la magistral Veraneantes. Lástima que la corrupción política y bancaria a la que los políticos y banqueros corruptos llaman ‘crisis’ haya impedido que esta inteligente adaptación de Gorki con extraordinario elenco siga seduciendo a nuevos espectadores a lo largo y ancho del país.

Comenzaba el mes de junio en pleno Festival de otoño en primavera. A la señora de Las Criadas de Genet le pasa como a la Irina de Chejov, que debe atraer y disgustar por igual. La bordaba Tomás Pozzi, muy bien acompañado por Fernanda Orazi y Barbara Lennie, en esta fresca versión de Pablo Messiez.//Patrice Chéreau ofrece una fascinante lectura dramatizada del Coma de Pierre Guyotat en La Abadia. //Pero de todo el festival me quedo con Le chemin solitaire de Arthur Schnitzer a cargo de tg STAN: un montaje que respeta por igual el papel de autor, actores y espectadores en una representación teatral. La compañía belga trabaja sin director.//Nueva visita a Nueva York en la que pude pillar la  extraordinaria One man, two guvnors del National Theatre británico. Prodigioso ejemplo de commedia dell’arte el de este Goldoni pasado por los Monty Python y por Little Britain. Y un descomunal James Corden dando lecciones de cómo se rompe la cuarta pared.//En otro musical de regusto clásico, el algo turístico Nice work if you can get it, me encuentro con un cumplidor Matthew Broderick acompañando a la que probablemente es la mejor actriz de Broadway hoy en día, la genial Kellie O’Hara. No acabo de entender qué hace en esta obra.//De vuelta en Madrid, primer contacto con el fenómeno del Microteatro multisalas malasañero: armada con manzana y jeringuilla, la orgullosa madrastra Dolly nos ofreció 15 minutos de mucha diversión y risas en Desmontando a Blancanieves de Juan Mairena.